Logran reducir consumo hídrico en producción agrícola

Publicado 10/03/2018

Un estudio demostró que es posible reducir el uso de agua en un 25% en plantas, lo que permitiría resistir los periodos de sequía y optimizar el consumo.

El experimento elevó los niveles de una proteína de la fotosíntesis para "engañar" a los cultivos con la finalidad de disminuir el consumo de agua.

El estudio de la Universidad de Illinois Urbana- Champaign, Estados Unidos, demostró que es posible utilizar un 25% menos de agua en las plantas, según lo publicado hoy en la revista Nature.

El director de la investigación, Stephen Long, señaló que "es una innovación muy importante", ya que permitiría resistir los periodos de sequía y aprovechar de mejor manera el consumo de agua. Además Long, manifestó que el rendimiento de los cultivos ha mejorado en los últimos 60 años, pero la cantidad de agua que "requerían nunca ha cambiado y se pensaba que no se podía modificar".

El estudio, que forma parte del proyecto internacional "Alcanzar una Mayor Eficiencia Fotosintética" -Ripe por sus siglas en ingles- y fue financiado por la Fundación para la Investigación en Alimentación y Agricultura y el Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido.

Para poder lograr reducir el uso de agua, el experimento buscó "engañar" a las células oclusivas de la planta que permiten la entrada y salida del agua, denominadas estomas, y hacer que se cierren para evitar la salida.

"Limitando el uso de agua, las plantas modificadas crecían a una mayor velocidad y el rendimiento era mejor", sostuvo la coautora de la investigación Katarzyna Glowacka.

Los experimentos en campos reales se realizaron en plantas de tabaco y se demostró que el cultivo podía obtener el dióxido de carbono necesario para la fotosíntesis sin que los estomas se abrieran plenamente.

Para que la planta permita la apertura de los estomas son necesarios cuatro factores: La humedad, los niveles de dióxido de carbono, la calidad de la luz, y también la cantidad de la misma.

El estudio concluyó que es posible manipular la respuesta de los estomas mediante la modificación de la cantidad de luz. Según los científicos el siguiente paso sería aplicar esta teoría en las cosechas de alimentos y probar este método.

Fuente: Vía Emol.com

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